Les mystères de l'univers à travers l'Histoire de la science

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Les mystères de l'univers à travers l'Histoire de la science
De quoi est fait notre univers et quel en est son origine ? Comment fonctionne-t-il ? D'où venons-nous ?
Voilà les grandes questions que se pose la science depuis des centaines d'années. Nul doute que cette dernière ne cesse de progresser de façon exponentiel et nous pouvons nous en rendre compte rien qu'en regardant autour de nous.
Mais, comment celle-ci est-elle née ? Comment l'astronomie a-t-elle influencé notre histoire ? C'est ce que nous allons tenter de comprendre dans ce reportage...

Par le passé, lorsque l'Homme observait le ciel, il ne voyait en l'espace qu'une étendue paisible qui entourait la Terre et gravitait autour d'elle.
Ainsi, lorsque la science émergea lors de la Grèce antique, les chercheurs de l'époque pensait que notre planète était le centre de tout le cosmos. Malgré cela, ils réussirent à modéliser un fonctionnement de l'univers tout à fait surprenant, comme nous avons pu le voir en découvrant la machine d'anticythère. Cette dernière traduisait les mouvements des cinq planètes connues de l'époque autour de la Terre qui décrivaient des cercles parfaits, tout en rendant compte de certaines singularités qui étaient interprétées comme des rotations circulaires des planètes.

Il fallut attendre le XVIIe siècle pour que cette vision égocentrique du cosmos soit dépassée et qu'une meilleure compréhension de son fonctionnement en soit déduit.
C'est à Prague que Tycho Brahe réussit en améliorant le matériel astronomique de l'époque à recueillir de nombreuses données concernant les étoiles. Accompagné par Kepler, brillant mathématicien et astronome, ils réussirent, à eux deux, à bâtir un nouveau modèle de l'univers qui s'articulait cette fois autour de notre astre, le soleil.
Kepler, en tentant de rendre compte des mouvements des planètes décrites par Tycho Brahe, réussit à mettre au point une équation mathématiques qui indiquait que ces dernières ne tournaient pas en formant des cercles parfaits, mais en décrivant des ellipses.

Pour autant, ces découvertes ne permirent pas immédiatement de renverser l'ancien modèle de l'univers qui subsistait depuis 2000 ans.
C'est finalement Galilée, en créant une lunette astronomique extrêmement puissante pour l'époque, qui réussit à mettre un terme à ces anciennes croyances. En effet, en observant Jupiter, il put se rendre compte que cette dernière était entourée de quatre lunes en orbite autour d'elle. Ceci eut pour effet de démontrer que des corps célestes pouvaient tourner autour de planètes autres que la Terre.
Ses découvertes furent consignées dans un livre accessible à tout public, et ceci conduisit Galilée à s'attirer les foudres de l'église.
Face aux menaces de cette institution, il fut obligé de renier ses convictions pour éviter la torture.
Malgré cela, sa théorie fut admise une vingtaine d'année plus tard dans la plupart des classes.

Face à la nécessité d'ouvrir de nouvelles routes commerciales en mer, les navigateurs eurent plus besoin que jamais de mieux comprendre le fonctionnement des étoiles afin de mieux s'orienter. C'est ainsi que le sextant fut inventé afin de dresser des cartes du ciel de plus en plus exactes.

En 1684, Edmond Halley participa à un pari qui consista à trouver une équation mathématiques qui permettrait d'expliquer pourquoi les planètes décrivant une trajectoire elliptique restent en orbite.
Pour trouver la réponse, il se dirigea vers Isaac Newton qui se mit à réfléchir sur la gravitation. Finalement, il arriva à en dégager une théorie qu'il appliqua aux corps célestes en expliquant qu'un objet lancé à une vitesse adéquate serait maintenu en gravitation à l'instar de la Lune autour de la Terre.
En 1687, sa carrière est couronnée par la publication d'un livre qui explique comment la force de gravitation maintient l'univers. Ce dernier permit de condenser les découvertes faîtes par les scientifiques précédemment cités en un modèle de l'univers unique et cohérent.
Cette remise en question de la vision de l'univers n'eut pas un impact uniquement sur la science, mais influença la politique, la religion et la philosophie.

Ce modèle resta tel quel pendant 200 ans. Mais, au XIXe siècle, un célèbre astronome du nom d'Hubble réussit à découvrir que l'univers ne s'arrêtait pas uniquement à notre galaxie, mais qu'il en existait de nombreuses autres.
Face à ce constat, il calcula la vitesse à laquelle ces dernières se déplacent vers nous, ou au contraire, s'en écartent et arriva à la conclusion que l'univers était en expansion.
Cette découverte incroyable permit de mettre en évidence une origine au cosmos, le célèbre Big-Bang qui remonte à plus de 13 milliards d'années.

Pour conclure, nous avons pu voir à quel point la vision que nous avions de l'univers a pu évoluer au fil du temps et comment ceci a eu une influence sur notre société.
Néanmoins, face à la progression continuelle des technologies et des connaissances, il ne fait pratiquement aucun doute que nous sommes seulement à l'aube de découvertes encore plus incroyables qui remettront peut-être une nouvelle fois notre conception du cosmos en question.

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