La menace du Yellowstone

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La menace du Yellowstone
Voici un reportage sur le parc naturel le plus célèbre des États-unies, le parc de Yellowstone. Ce parc est un super-volcan avec un paysage magnifique, mais celui-ci représente une menace potentiellement mortelle pour la planète entière. Avec ce reportage, les scientifiques vont essayer de répondre à la question: est ce qu'une super-éruption aura lieu durant nos vies?

Il y a 74 000 ans, en Indonésie, une gigantesque éruption cracha un nuage de cendres jusqu'à trois mille kilomètres aux alentours. Celui-ci déclencha un hiver volcanique et le cratère, causer par l'explosion, était plus grand que la ville de Londres. À cette époque, seulement quelques milliers d'êtres humains peuplaient la planète, mais les conséquences de cette super-éruption furent catastrophique.

En 1980, après 120 ans, le Mont Saint Helens se réveilla et sa puissance explosive fut calculés à l'équivalent de la bombe Hiroshima toutes les secondes. Les débris volcaniques furent projetés à 20 km de haut dans l'atmosphère et toutes les zones aux environ furent ravagés. Vingt-cinq ans plus tard, toute la région en porte encore les traces.

Les différences entre un volcan normal et un super-volcan sont visibles. Un volcan normal se présente sous la forme d'un cône, mais un super-volcan à une surface plate et il n'est détectable qu'après leur première éruption, car pendant celle-ci, la chambre magmatique s'effondre sur elle-même et forme un cratère appelé "caldera". Les calderas sont si grandes qu'elles ne sont visibles que depuis l'espace. Aujourd'hui, on en recense en Indonésie, en Nouvel-Zélande, en Amérique du sud et en Grande Bretagne. La plus-part sont depuis longtemps éteint, sauf celui de Yellowstone.

Ce parc rassemble chaque année plus de trois millions de touristes. Ils s'y rendent pour admirer les sources d'eaux chaudes et les geysers, mais peu prennent conscience du danger qui se trouve sous leurs pieds. Le site de Yellowstone est aujourd'hui endormit, mais il présente un risque extrêmement important. C'est à cause de l'importance du réservoir de magma que les geysers explosent, que l'eau chauffe et qu'il y a des marres de boues bouillonnantes, ceci représente une menace pour les touristes, sans parler de la menace d'une éruption. Dans le passé, le Yellowstone a toujours connu de petites éruptions tous les 20 à 30 mille ans, mais il n'y a rien eu depuis plus de 70 mille ans.

C'est au Nebraska que des archéologues ont découvert les conséquences dramatiques d'une super-éruption. En faisant des fouilles, ils ont déterrés des centaines de squelettes d'animaux préhistoriques, enterrer sous une épaisse couche de cendres volcanique. Les scientifiques ont fait des recherches pour retrouver la trace de la super-éruption à l'origine du décès de tous ces animaux et le volcan responsable de tout cela se trouve à Bruneau Jarbridge, dans l'Idaho, à 1600km de distance.

Ils ont aussi découvert que ce qui alimentait ce volcan, c' est un point chaud au-dessus de la plaque de l’Amérique du nord. Celle-ci ce déplace lentement et aujourd'hui, ce point chaud se trouve juste en dessous du Yellowstone.

La première super-éruption qu'à connut le Yellowstone a eue lieu il y a 2,1 millions d'années et celle-ci fut tellement violente qu'elle avala une partie de la chaîne de montagne qui existait déjà. Depuis, il y a eu deux autres super-éruption, un il y a 1,3 millions d'années et la deuxième il y a 640 000 ans. D'après les calcules des scientifiques, celles-ci auraient lieu tous les 600 à 700 mille ans et voilà 640 000 ans qu'il n'y a rien eue, ce qui peut laisser envisager le pire.

Le bassin de geysers de Norris est un des sites du parc les plus fréquenter. Pendant l'été 2003, des phénomènes étranges ont commencé à se produire. La température du sol augmenta par endroit jusqu'au point d'ébullition, des geysers entrèrent en éruption beaucoup plus souvent et une nouvelle série de fissures se mirent à cracher des gaz volcaniques brulant. Le site fut fermé immédiatement à cause du danger, des arbres commencèrent à mourir et des vapeurs nocives se concentrèrent sur les sentiers. La faune sauvage fut également touché, cinq bisons décédèrent brusquement d'asphyxie. Des scientifiques se sont rendus sur le site pour comprendre ce qui avait bien pu se passer et ils découvrirent des taux d'hydrogène sulfuré très élevés et plus tôt dans l'année, des fort taux de dioxyde de carbone furent relevé également. Les tests ont montré que les bisons étaient morts à cause de ses deux gaz. Ceux-ci sont deux gaz présent dans le magma. Un autre signe inquiétant fit son apparition, le sol du site se soulevait régulièrement depuis sept ans et ceci est dû à la remonter du magma.

Mais le site de Norris n'est pas le seul à présenter des signes inquiétants. En 1999, des géo-physiciens ont découvert dans le fond du lac, une sorte de renflement de 700 mètres de long et de 30 mètres de large. Grâce à un robot télécommandé qu'ils envoyèrent dans le fond, ils ont découvert que le sol montrait des signes d'instabilité, tout indiquait que celui-ci continuait à grossir. Si celui-ci entrait en éruption, il provoquerait une énorme vague sans trop de gravité, mais une explosion Hydro-thermal peut être le signe qu'un volcan se réveille.

La difficulté majeure, pour les scientifiques, pour prévoir une éruption, est que ces signes sont fréquents à Yellowstone. Un seul signe peut-être réellement annonciateur d'une éruption imminente, les tremblements de terre. Ceux-ci sont causés par les remonter de magma. Il y a beaucoup de séisme à Yellowstone, mais ils sont tellement petits qu'ils ne sont perceptibles qu'avec un appareil. Par contre, une forte secousse, à partir de la magnitude 7, pourrait déclencher des éruptions. Pour mieux comprendre le fonctionnement d'un volcan, les scientifiques ont placé des dispositifs pour étudier l'intérieur de la chambre magmatique et celle du Yellowstone est trois fois plus grande que la ville de New York. Si du nouveau magma entrait dans cette chambre, cela créerait une telle pression, qu'une éruption aurait lieu. C'est grâce aux donnés récoltermis à la bonne échelle, pendant l'explosion du Mont Saint Helens que les scientifiques ont pu calculer la force d'une super-éruption et celle-ci pourrait être comparé à mille fois la bombe Hiroshima, toutes les secondes. Cette force projetterai du gaz et des cendres très haut dans l'atmosphère.

Les premiers touchés seront les avions. Le 24 juin 1982, le pilote Eric Moody est au-dessus de l'océan Indien quand un phénomène électrique se produit sur les ailes, celui-ci ne se produit habituellement qu'avec de gros orages, mais il n'y en a aucun ce jour-là. Peu après, les moteurs commencent à tomber en panne les uns après les autres. L'avion venait de passer au-dessus d'un volcan en éruption sur l'île de Java. Après douze minutes, l'avion est sorti du nuage de cendres et les moteurs ont redémarré les uns après les autres. Des milliers d'avions traversent le ciel du pays chaque jour et une super-éruption clouerait tous les avions au sol. Les experts pensent que les retombés affecteraient les trois quarts du pays.

L'agence fédérale de gestion des catastrophes (FEMA) est l'organisation qui coordonne les choses lors d'une catastrophe. À l'heur d'aujourd'hui, la plus grande catastrophe qu'ils ont eue à gérer est celle des attentats du 11 septembre 2001, à New York, mais si le Yellowstone entrait en éruption, se serait sur un site dix mille fois plus grands et sans aucun rapport avec ce qu'ils ont fait jusqu'à maintenant. Pour préparer une telle catastrophe, la FEMA se sert d'un puissant programme appelé AZUS. Ce programme aide à prévoir les retombés sur les habitations, les infra-structures importantes, les hôpitaux et sur les routes, ce qui leur permettra de prendre les bonnes décisions au moment venu. En se basant sur la dernière super-éruption du Yellowstone, les experts ont fourni une carte à la FEMA, des retombés. Ils ont rentré les données pour calculer le risque pour les vies humaines et les pertes seraient considérables. Rien qu'avec les coulées pyro-plastique, beaucoup de personnes mourront et pour les survivants, les blessures seraient très graves. Le taux de mortalité atteindrai les 90%, mais il deviendrait vite infime au moment où le nuage de cendres se rependrais. Celles-ci sont extrêmement nocive et les pluies de cendres atteindraient même l'Europe. Cette pluie varie selon l'épaisseur de la cendre et dans les endroits où elle serait la plus épaisse, les toits des habitations ne résisteraient pas. Il y aurait aussi des répercutions climatiques cela provoquerait des pluies torrentielles et les cendres au sol se transformerai en coulés de boues.

En 1783, en Islande, une gigantesque fissure de 5km s'ouvrit brusquement et cracha de la lave pendant sept mois, c'est un type différent d'éruption, mais les scientifiques peuvent les comparer grâce à la taille de celle-ci. Les archéologues ont déterrés les morts pour découvrir de quoi ils sont décédés et en analysant les os, ils ont découvert que ces personnes souffraient d'une maladie causée par un gaz très élevé dans l'atmosphère.

De plus, le souffre éjecté dans la stratosphère détournerai les rayons du soleil et les températures baisseraient. En faisant des recherches, il s'avère qu'après trois semaines, les aérosols recouvriraient toute la planète et cela entraînerait un refroidissement général à une échelle encore jamais connut. La température tomberait de 12°C au nord, il y aurait de la neige la plus-part de l'année et la température tomberai de 15°C dans les tropiques. Tout cela engendrerait un chaos total et des pertes en vie humaines importantes.

Les spécialistes sont tous à peu près d'accord pour dire qu'une super-éruption au Yellowstone n'aura certainement pas lieu durant notre vie, mais personne ne peut réellement prévoir une super-éruption, car un volcan reste toujours imprévisible.

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Denis Rider - Conviction : Convaincu
Nouveau | 11 Jul 16 16:31:41 | 3 commentaires | 9 Pts | 0 vidéos | 🔗
Très intéressant. N'oublions pas qu'il peut se réveiller à tout moment.
AZPIque38 - Conviction : Convaincu
Nouveau | 24 May 11 15:42:58 | 0 commentaires | 3 Pts | 2 vidéos | 🔗
C'est beautiful.
Lisa - Conviction : Indéfini
Maitre | 24 May 11 12:49:03 | 961 commentaires | 1033 Pts | 26 vidéos | 🔗
A Glisda:

Très intéressant ton lien, c'est sympa de voir ça presque en direct! Merci :D
glisda - Conviction : Sceptique
Fanatique | 24 May 11 12:39:37 | 0 commentaires | 1352 Pts | 9 vidéos | 🔗
La caldeira de Yelloxstone est très menaçante car en plus du fait qu'elle est la plus grande du monde, son corps magmatique n'est qu'à quelques kilomètres sous sa surface, et à moins de 5 km, la roche atteint déjà les 350° et lui donne une certaine élasticité.

J'avais mis sur une de mes pages Facebook un article à ce sujet, je vous mets le lien vers un site qui tombe à point nommé, il s'agit des 6 caméras qui surveillent en temps réel les points chauds (ou touristique) des lieux.

Ainsi même depuis votre appartement, vous pouvez suivre en direct ces émanations lorsqu'elles se produisent avec des webcam en direct (images toutes les trente secondes):
http://www.nps.gov/yell/photosmultimedia/webcams.htm

Par ailleurs, une éruption de Yellowstone (pas majeure du tout) est survenue au 17è siècle, et ses conséquences ont été désastreuses jusqu'en Europe avec un assombrissement du ciel pendant plusieurs semaines, des poussières sulfurées et des récoltes plus que médiocres dues au refroidissement léger mais significatif qui en résulta.

Si ce monstre se réveille (ou plutôt QUAND il se réveillera), l'humanité connaîtra l'une de ses pires tragédies, alors croisons les doigts, serrons les fesses et espérons! :D
Lisa - Conviction : Indéfini
Maitre | 24 May 11 11:37:49 | 961 commentaires | 1033 Pts | 26 vidéos | 🔗
Sur terre quelques super volcans sommeillent, il y a 640 000 ans, la caldeira de Yellowstone a rejeté un millier de kilomètres cube de matières volcaniques qui ont recouvert tout le sud-ouest du pays. D'après les études à court terme, il ne présente pas de danger, mais il pourrait se réveiller un jour...
Thejeep71 - Conviction : Entre deux
Nouveau | 24 May 11 11:24:51 | 0 commentaires | 15 Pts | 0 vidéos | 🔗
Message supprimé par Mulder.
- Bonjour Thejeep71. Comme indiqué dans les règles de ce site, un effort sur l'orthographe est demandé. Merci de prendre notre de ma remarque et bienvenue sur le site.
En ligne
Frapatsai - Conviction : Sceptique
Mentor | 23 May 11 22:27:31 | 905 commentaires | 924 Pts | 2 vidéos | 🔗
Ça arrive tous les 20 à 30 000 ans et ça n'est pas arrivé depuis 74 000 ans.

:winktongue:
AZPIque38 - Conviction : Convaincu
Nouveau | 23 May 11 07:14:56 | 0 commentaires | 3 Pts | 2 vidéos | 🔗
C'est malade :he:
Clef de Sol - Conviction : Entre deux
Mentor | 22 May 11 16:47:35 | 0 commentaires | 764 Pts | 1 vidéos | 🔗
Hollywood... Hollywood...! Là ils s'en sortent toujours, mais la réalité serait bien différente.

Même le caméraman ne pourrait tourner correctement ceci. Mais Zoro était là.. "Avec un grand Z qui veut dire Zoro " Tarra ta tsoin.
apollo - Conviction : Entre deux
Technologie exospatiale | 22 May 11 15:55:58 | 2638 commentaires | 2696 Pts | 28 vidéos | 🔗
Ça pourrait donner ce genre de spectacle !

http://www.youtube.com/watch?v=cUT8g8_Yd2Y
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